Camille Bernard
o s t é o p a t h e

Définitions de la plagiocéphalie et la brachychéphalie

On utilise plus couramment le terme « syndrome de la tête plate » pour définir l’asymétrie du crâne du nouveau-né.

On utilise le terme plagiocéphalie pour nommer la malformation de la tête du bébé, les termes plagios et képhale de la racine grecque, signifient oblique et tête. L’aplatissement est causé par la position de la rotation d’un seul côté de la tête du bébé, lors des périodes prolongées en position assise ou sur le dos. Cette position est souvent en lien avec la présence d’un torticolis de naissance, qui fait que l’enfant ne peut placer ou garder sa tête des deux côtés et cela même avec l’aide des parents.

Dans la plagiochéphalie on remarque les asymétries du crâne suivante selon différents degrés de sévérité ; une moitié de la tête arrière est plus plate avec le front et l’oreille plus avancé du même coté.
Le front du côté opposé à celui qui est bombé semble plus plat et l'œil de ce côté est plus petit que l'autre. Globalement le crâne ressemble à une forme de parallélogramme lorsqu'on l'observe par le dessus.

Le terme brachycéphalie de la racine grecque brakhus/court et képhalê/ tête, définie l’aplatissement central de la partie arrière de la tête. Cet aplatissement occasionne une compensation en élargissements des côtés du front et du visage. Cette asymétrie du crâne présente une absence de rondeur en postérieur. La partie arrière du crâne en vue de profil présente une élévation en forme de tour selon le terme turricéphalie (lat. turris/tour, képhalê/tête) ou en pointu  oxycéphalie (gr. Oxus/pointu, képhalê/tête). Dans un nombre significatif de cas de brachycéphalie une composante de plagiocéphalie est aussi présente, le terme alors utilisé est brachycéphalie asymétrique.


Dans la pratique clinique, la malformation ou l'aplatissement du crâne du nouveau-né est remarqué par les parents ou diagnostiqué par les médecins, ou autres intervenants en périnatalité autour de l'âge de 2 à 4 mois malgré le fait que les asymétries aient pu déjà commencer à être formées dès la naissance. Il semble y avoir davantage de cas de plagiocéphalie et de brachycéphalie chez le garçon, cela serait en lien avec le fait que la tête du garçon est plus grande que celui de la fille.

Les causes de la plagiocéphalie et de la brachycéphalie.

Les causes de la malformation du crâne du nouveau-né sont en lien avec plusieurs circonstances qui sont reliées entre elles, et qui peuvent survenir avant, pendant et après la naissance.

La position du corps de l'enfant et la position de sa tête dans l'utérus lors des dernières semaines de la grossesse peut déjà causer un aplatissement ou une déformation du volume global du crâne du bébé.
Les contraintes sur le crâne du bébé lors du passage dans le bassin de la mère au moment de l'accouchement ou les instruments de naissance (forceps ou ventouse) peuvent aussi être des causes d'asymétries crâniennes.
Un torticolis de naissance, qui limite la rotation de la tête du nouveau-né peut aussi contribuer à un aplatissement d’un seul côté et occasionner la formation de la plagiocéphalie ou la brachycéphalie asymétrique.

Cependant, le facteur le plus souvent relié à la formation de la plagiocéphalie et la brachycéphalie ou le plus aggravant est relié à la position du sommeil du nouveau-né.

La plupart des recherches cliniques établissent maintenant un lien entre l'augmentation importante de cas de « syndrome de la tête plate » au cours des 20 dernières années et la campagne de la Société Américaine de Pédiatrie intitulée « Dodo sur le dos ». Cette campagne, depuis 1992, recommande aux parents de coucher le nouveau-né sur le dos pour réduire les risques de décès causés par la « Mort subite du nourrisson ». De récentes données cliniques scientifiques évaluent entre 13 % à 40 % le nombre de nouveau-nés âgés de moins d’un an qui peuvent être diagnostiqués de plagiocéphalie ou de brachycéphalie, selon un classement de degré de sévérité de légère, modérée à sévère.

Traitement de la plagiocéphalie et de la brachycéphalie.

La nature des traitements pour corriger les malformations du crâne du bébé a évolué au cours de la dernière décennie. De l'absence de traitement ou d'intervention, elle a évolué vers des approches telles que la physiothérapie, le port d'orthèse (casque), les conseils de positionnement et l'ostéopathie associée avec ces approches de traitement.


Il est important de mentionner que dans l’ensemble de la communauté pédiatrique et dans de nombreuses et récentes recherches cliniques sur les asymétries du crâne, le traitement précoce de la plagiocéphalie et la brachycéphalie fait l'unanimité.

Cependant même si l'importance d’initier le traitement le plus tôt possible a été établie, on observe que les parents et les médecins retardent les interventions en espérant que les asymétries vont se corriger d'elles-mêmes, dans les premiers mois de vie de l’enfant. Le remodelage spontané ou progressif de la tête, dans plusieurs des cas, ne se produit pas et un délai de prise en charge peut limiter le potentiel de traitement des malformations et peut en absence d'intervention maintenir ou augmenter leur sévérité.


La plagiocéphalie, la brachycéphalie et l’ostéopathie.

Le traitement en ostéopathie de la plagiocéphalie et la brachycéphalie, associé aux conseils de positionnement et dans certains cas aux exercices de physiothérapie, offre une approche qui peut contribuer à corriger les malformations de la tête du bébé.

Le travail de l'ostéopathe consiste à identifier les structures osseuses, membraneuses, musculaires et ligamentaires qui présentent des tensions en lien avec les malformations du crâne. À l'aide de manipulations précises et sans utilisation de force ou de tension significative, l'ostéopathe restaure la forme et la mobilité de ces structures. De nos jours il est reconnu que les sutures du crâne sont mobiles et en ce sens l'ostéopathe s'applique précisément à rendre le crâne plus malléable au niveau de ses nombreuses sutures et articulations, afin de permettre une correction du volume global de la tête du bébé.


Pour augmenter le potentiel de correction de la malformation du crâne et diminuer le nombre de séances de traitement en ostéopathie, en tant qu'ostéopathe spécialisée auprès des bébés, mon expérience clinique m'a amenée à constater que le travail ou l'implication des parents est primordial.

Je rappelle souvent aux parents que chacune des positions dans lesquelles l’enfant est placé durant le sommeil et l’éveil, comptent dans notre travail contre l’aplatissement et sont en faveur de la correction du crâne.

J'utilise des recommandations de positionnement du bébé avec des indications précises et faciles à faire dans le quotidien à la maison et en tout temps.
Pour certaines malformations j’enseigne aux parents des techniques de « modelage » du crâne du bébé. Ce modelage sur la tête du bébé, fait quotidiennement, contribue durant le traitement à améliorer l'aspect global du crâne.

Le nombre de séances de traitement en ostéopathie varie selon l'âge du bébé et la sévérité des asymétries. Dans la pratique clinique ostéopathique, on observe qu'il nécessite entre 3 à 5 traitements pour une plagiocéphalie ou une brachycéphalie légère à modérée et entre 4 à 6 traitements pour des cas de modérée à sévère pour corriger de manière significative les malformations du crâne, en tenant compte bien entendu de l'ensemble des facteurs de la condition globale du bébé.

Camille Bernard, Ostéopathe BSc,
Texte mis à jour 2015

Références

Hutchison et al., 2004
Peitsch et al., 2002
Bruneteau, Mulliken, 1992
American Academy of Pediatrics AAP, 1992
Bialocerkowski et al, 2007
Sergeef et al., 2006
Losee et al., 2007
G. F. Rogers, 2011
Lessard et al., 2011
Looman et Flannery, 2011






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